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申請MBA不如想像中簡單!Cornell MBA David:深入瞭解學校才是終極之道

Sabina
2018-12-15
申請MBA不如想像中簡單!Cornell MBA David:深入瞭解學校才是終極之道
圖片來源 : pixabay
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很多人問我到底什麼樣的profile可以被top 20 商學院的Adcom青睞,【錄取生申請心得】這系列的文章就是為了回答這問題而寫的,案例裡的學生大方分享他們是如何努力來達成MBA dream。想像一下,這些已經被錄取的MBA學生,一年前也和現在的你一樣坐在電腦前搜尋資訊!
【背景介紹】
David, admitted by Cornell Johnson (獎學金)
University of Arizona 會計系碩士
現任工作:Goldman Sachs 商業銀行部門
工作經驗:5年
來聽聽馬上就要成為頂尖商學院Cornell Johnson新生的他,這一路上的心路歷程、酸甜苦辣。

華爾街日報讀得到我做的case,但我不是那個決策者

David在美國取得會計系碩士學位後,先後在美國EY (Ernst &Young)與高盛的商業銀行部門任職,儘管進入人人稱羨的大公司工作,自認個性不容易滿足的他,卻未因此停下腳步,積極尋找能發揮更多影響力的機會。(延伸閱讀:如果你已在眾人夢想的公司工作,還會選擇MBA嗎?Ross MBA Abby:MBA給我機會更接近公司核心!)
「Sabina,這麼說好了,翻開華爾街日報都能讀得到我做的case,可是我不是那些case的最終決策者。我的工作比較屬於後台分析,我希望能做的比現在更多,所以想要透過MBA跟更多人接觸,在國際上爭取機會。」David這麼說。
除了想要更靠近決策層,David在工作這幾年,曾接觸過幾次科技業的案子,也讓他得以發揮大學時念資管系所獲得的知識,進而給了他一個更強的立足點,希望未來能結合商業與科技能力,往更高的舞台前進。(好文分享:工程師創業缺少商業知識,LBS MBA Nick:我決定挑戰MBA,未來助人創業!)

MBA申請好簡單?他從錯誤中學習進化

有了明確的職涯目標只是個開頭,申請過程才是考驗個人用心程度的時候。David坦言,申請過程比他想像的要困難得多,「美國學校非常重視申請者做了多少功課,在R1時我可能找過一個校友聊天,就覺得已經夠瞭解學校了,其實根本不夠啊!」(同場加映:申請過程該聽誰的建議?了解5種幫手的強項,當個有效率的申請者!)
我常常說,美國學生要申請MBA,身邊很常找到許多可以請益的校友,瞭解學校更多面向;可是台灣這麼小,學生千萬不能以為只跟兩三個校友聊過,就知道學校的全貌了,我們真的要花更多心力做功課啊!
不過我想人都有這種個性,總要自己痛過一次才會有所覺悟(就是聽不進我的碎碎念呀!),David在R1結果不理想之後,透過我的介紹,認識了更多目標學校的在校生跟校友,他也很努力透過LinkedIn找資源,並將與這些人討論過的教授、課程或有趣的活動寫進essay中,強化自己對學校的認識。(也來看看:要交出一份出色MBA申請文件,你需要這些時間做好準備!)
「Sabina,R1之後我反省了一下,覺得自己好像是按表操課,試著完成check list上的每一個項目而已,有時候妳一直問我essay的問題,我也只想著什麼時候可以交出去。」David邊說邊舉例,參加info session、與校友聊聊,「只想著完成這些事,沒有靜下來仔細想過我的優勢如何與學校特點結合,也不夠瞭解學校在找什麼樣的人,跟我未來的職涯目標有什麼連結。」(掌握好文:畢業即失業讓人崩潰!他自我剖析優勢,得到更適合的機會)
其實我覺得Adcom閱人無數,申請文件是否用心準備,他們一定很容易看得出來,而David在努力瞭解學校之後,寫出來的essay更有個人特色。以Cornell為例,他加入了Cornell Tech院長Daniel Huttenlocher到高盛演講所提到的觀點,並連結自己的資管知識與金融業工作經驗,最後順利錄取Cornell一年制MBA學程,並獲得25000美元獎學金。

MBA面試與工作面試大不同

若看到David在美國工作5年的經歷,又曾經歷EY及高盛的面試洗禮,都會認為他在MBA面試應該是能順利過關,不過David說:「MBA的面試跟工作面試很不一樣,要改變面試風格是有點困難的事,幸好我提早開始練習!」(不要錯過:交出申請文件後就輕鬆了?錄取生深刻體會:一定要提早練習面試!)
David舉例,當初跟高盛一天面試了15關,講的內容都是自己曾經做過的事,以及所擁有的技能能如何幫助公司,絕少談到個人特色。他接著說,可是MBA的面試不一樣,「Adcom想知道的不是你做過什麼事,而是瞭解你是什麼樣的人?為什麼做這些事?未來的計劃是什麼?」
這也是我常告訴學生要提早培養storytelling能力的主因,因為有關於你做過的豐功偉業,履歷上面都看得到,當面對Adcom,你應該多談為何做這件事(Why)而不是再繼續談做了什麼(What)。(參考好文:補強經驗不足劣勢、通過測謊般的面試,看她續寫關於時尚的故事!)
這幾年來,我看到許多學生用盡全力交出申請文件並收到面試邀請,卻在面試這關因為表達能力不佳敗北,都替他們覺得可惜,而我所指的表達能力絕對不只語言能力,其中還蘊藏許多細節,只能說表達真的是門高深的藝術啊!還好我的學生有我老公,我敢說也是亞洲做最多模擬面試的Eric,可以做不只一次的面試練習,從跟我聊essay談Why,到練面試被噹Why,一直思考自己的核心價值。

自動自發爭取,你獲得的一定更多!

David這一路來,得到許多商學院的台灣學生幫助,希望未來也能回饋給更多申請者,「我在這段過程學到的重要一課,就是如果確定MBA是你要的,一定要提早準備,而且自動自發的爭取資源。因為每一件事情都是取決於你有多想要,就會多主動爭取。」
積極主動真的很重要,所以David還沒進入Cornell,就已經開始在為畢業後的工作布局,他說:「一年制的MBA通常沒有實習,所以我現在已經開始跟Cornell的career advisor聯繫,討論未來找工作的計畫。」(同場加映:無工作經驗,24歲申請上哈佛商學院》主動積極、多方嘗試,用豐富閱歷打動面試官)
MBA的Career management office是每個學生都該好好運用的重要資源,像我當年念Wharton時也是常常往career management office跑,David表示:「我覺得這也是Top MBA很不一樣的地方,career office都會很積極的提供你各項資源,包括寫履歷、cover letter或與學校顧問約時間聊聊,這是我之前念書從沒體會過的事。」
我發現越來越多學生申請到MBA之後,並沒有因此而鬆懈,反而開始找pre-MBA實習或規劃畢業後的工作,這是我樂見的好事,因為MBA只是個起點,你不能在此停下腳步!也期待David下一次趁假期回台灣時,能邀他來喝一杯或參加Mingle Event,將他這份想傳承的心意傳給更多錄取者!
 
 
 
 
 
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