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做產品,只有硬知識還不夠!還需要更多軟技能

GaryHsia
2016-05-30
做產品,只有硬知識還不夠!還需要更多軟技能
圖片來源 : StockSnap
朋友Allen是名稱職的技術專家,一路從工程師爬到經理的位置,在公司及老闆心目中是個不可多得的一把手。Allen除了在技術領域專精之外,人際關係更是圓融,真的是前途一片看好。某日,Allen向筆者提及:公司將安排他接任產品管理部門,負責公司未來的新產品開發,並直接report給CEO。筆者第一個反應就是向Allen說聲:恭喜你升官了。不過,Allen看起來並不是很開心,眉頭深鎖,似乎在擔心新職位的事。
起初筆者以為Allen是擔心原有的優勢(如:技術一把手)會因為部門轉調後「光環盡失」,難免會有些躊躇。經過細談之後,筆者才發現,原來Allen所擔心的其實是對於新職位(產品管理部主管)所需要的知識(如:市場、產業…等)有所欠缺而擔心無法勝任,可能會讓老闆們失望。總結Allen的問題,就是一句話:「產品經理該如何具備與產品相關的商業知識?」
其實,缺乏對於商業知識的了解,不僅僅是Allen個人的問題,相信更是許多新手PM不敢貿然切入產品經理職務的主因之一。
根據過往經驗,筆者歸納以下五項原則,提供Allen參考:

一、了解財務報表

財務報表就相當於公司的外衣,外衣的美醜好壞雖然並不一定與內涵相符,但卻是第一眼印象。財務報表是公司營運狀況及經營結果的產物,公司過往可以在財務報表上明確表達,要了解一家公司的體質是否良好,閱讀財務報表是直接且迅速的方法。
此外,對產品經理來說,財務報表上的一些專業術語,如:Revenue(營收)、Cost of Goods Sold(銷貨成本)、Gross Margin(毛利)、Accounts Payable(應付帳款)、Accounts Receivable(應收帳款)、Debt(負債)、Assets(資產)、Net Profit(淨利)等,也是必須要花時間去理解的。
對應到新產品開發流程上,如果產品經理能具備MBA相關知識,在產品的財務分析上就能更精確的掌握數字,更能有效規避風險。

二、了解公司的願景使命與策略

產品策略的形成與公司的願景(Vision)、使命(Mission)有著密不可分的關係。簡單來說,願景就是該公司成立的宗旨目的,或者就是創辦人的偉大夢想;而使命則是要如何完成這個夢想的執行計畫。
然而,多數公司在自家網站上,並未揭露其願景與使命,這就表示:外部投資大眾無法一窺究竟公司的經營方向,可能連內部同仁也不清楚為誰而戰、為何而戰?筆者不禁要問:公司的產品策略是如何產生的呢?要如何確保新產品開發是屬於公司的核心競爭優勢呢?是否有偏離軌道呢?

三、了解產業趨勢發展

對於產業趨勢的發展(如:新技術)經常是成就偉大產品的關鍵所在。對產品經理來說,「目前所屬的產業出現哪些問題?商業模式有哪些?作業流程又是如何?」都是必須去熟識的。唯有如此,方能針對產業面的使用者需求,做出市場區隔,創造出消費者真正需要的產品。

四、了解如何對業務產生貢獻

雖然說公司業績的貢獻有絕大部分是由業務單位所產生的,如果產品本身有優勢,問題也不多的話,對銷售來說是「事半功倍」;反之,產品若是”me too”缺乏獨特性、bugs也多,對銷售來說就變成是「事倍功半」,肯定影響到公司整體業績。
對產品經理來說,必須要花些時間去了解整個銷售循環(sales cycle),以便在最佳時機點協助業務人員成交案例。以公開標案為例:業務人員在與顧客接觸談需求時,產品經理所扮演的角色就是想辦法spec-in;當業務人員獲悉標案公告之後,產品經理須協助業務人員完成RFP(Request for Proposal)及RFQ(Request for Quotation)等;之後的開標動作,也必須協同參與;得標之後的履約過程,產品經理更是要隨時掌握產品安裝、運行及驗收的所有情況。

五、了解產品生命週期

根據產品生命週期(Product Life Cycle)理論,任何一種產品早晚都有被淘汰、下市之時,產品的改朝換代是客觀的規律。產品經理若能多加了解和掌握這個規律,適時進行產品更迭,就能在高度市場競爭中掌握主導權,反之,將有可能造成企業無法彌補的損失。
結語:一個具有商業知識的產品經理除了是公司內部和市場需求之間的「橋樑」:針對市場提供最適切的產品,並為公司創造最大的利益;此外,還必須扮演好公司與市場間資訊傳遞的「聯絡員」、公司決策者的「分析員」,以及市場銷售的「指導員」。
再次祝福Allen轉換新職,勝任愉快!
 
 
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PM Tone產品通」授權轉載 
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